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Que faire pour éviter les épillets ?

Ça y est c’est l’été… Les graminées ont bien poussé et garnissent les champs. Vous devez rester vigilant car la nature peut réserver de mauvaises surprises… comme les épillets !

Qu’est-ce qu’un épillet ? Pourquoi est-il dangereux pour les chiens et les chats ? Que faire pour les éviter ? Voici quelques conseils pour protéger votre animal de cette graminée.

Qu’est-ce qu’un épillet ?

Un épillet est une graminée qui pousse dans les jardins, parcs, champs et à l’orée des forets françaises. Elle peut être confondue avec un épi de blé mais elles est plus légère et s’accroche très facilement aux pattes, oreilles ou sous le ventre des chiens ou des chats.

Pourquoi un épillet représente un danger pour les animaux ?

  • Il s’accroche très facilement à leurs poils.

Dans certains cas de figure, il peut retomber au sol : le danger est alors évité. Dans d’autres cas, il reste bloqué dans le pelage (poils longs, laineux ou emmêlés,…), voire, pire, il atteint la peau de l’animal.

  • Sa forme de flèche augmente le risque de se planter dans la peau.

Une fois accroché dans les poils, il est bloqué et se rapproche de la peau, dans laquelle il peut se planter. Les zones les plus concernées sont les parties fines comme le ventre ou les aisselles.

  • L’organisme réagit à l’agression de ce corps étranger.

Une inflammation peut apparaître à l’endroit où l’épillet est entré sous la peau, la zone devient douloureuse et des germes extérieurs peuvent la contaminer : le plus souvent un abcès se forme.

Quelques conseils de toilettage pour limiter les risques :

  • Pour les chiens à oreilles tombantes et poilues : Tondre la face interne des oreilles afin d’éviter que les épillets ne s’y fixent. Exemple de chiens concernés : Cavalier King Charles, Cocker, Caniche, Epagneul, Golden retriever, Clumber…
  • Pour les chiens ayant un poil dense au niveau des pattes : Tondre l’extrémité de chaque patte (au-dessus et en-dessous comme les caniches !) Exemple de chiens concernés : Cocker, Flat coated, Bouvier bernois, Bichon frisé, Berger australien…
  • Pour tous les chiens et chats à poils mi-longs et longs : Un brossage de tout le corps avec une carde est nécessaire puis le passage d’un peigne au niveau du bas ventre, des aisselles et des aines afin de s’assurer que rien ne soit caché dans ces parties plus délicates.
  • Pour les chiens à poils frisés ou bouclés : Une tonte intégrale permettant un brossage régulier et facile est conseillé. Il permettra à votre animal de moins souffrir de la chaleur pendant cette période de l’année.
  • Pour les chiens à poils courts et les chats : Une inspection de tout le corps et un petit brossage à l’aide d’une carde permettra de vérifier que tout va bien et vous permettra d’enlever le sous-poil mort qui envahie le sol de la maison et le mobilier.
  • Pour toutes nos boules de poils adorées : hydrater le pelage avec une huile adaptée afin de gainer le poil. L’épillet glissera sur ce dernier et aura moins de facilité à s’y accrocher.

Et en pratique

  • Si vous vous trouvez dans une zone à risque, promenez votre chien en laisse.
  • Si des épillets se trouvent sur votre terrain, n’oubliez-pas de le défricher et d’entretenir vos espaces verts.

Quelles sont les parties les plus souvent concernées ?

  • Les orifices : Le nez, les oreilles, les yeux et les parties génitales.
  • Le bout des pattes entre les doigts : Les espaces interdigités.
  • Les parties fines : Dessous du ventre, aisselles, aines.

Les dégâts les plus fréquents : Abcès – Perforation du tympan – Lésions oculaires – Fistule…

Important à savoir

L’épillet avance continuellement et peut migrer très loin, les interventions sont alors beaucoup plus délicates et longues. L’épillet peut même atteindre le poumon de votre animal ! Le danger est donc bien réel…

Quels signes peuvent vous alarmer ?

  • Éternuements répétés
  • Secouage de tête
  • Œil fermé
  • Léchage continu
  • Boiterie
  • Boule douloureuse
  • Ecoulement localisé

En conclusion : L’épillet est très dangereux pour les chiens et les chats. Durant cette période de l’année, soyez prévoyants et pensez à toiletter votre animal surtout si vous habitez ou vous promenez dans une zone à risque. Si un des signes ci-dessus fait son apparition, demandez l’avis d’un spécialiste au plus vite car plus vous attendrez et plus les dégâts seront conséquents.

Le savez-vous ?

En cas de doute, rendez-vous sans hésiter chez votre vétérinaire. Les frais liés aux dégât causés par l’épillet seront pris en charge par votre assurance santé animale (garantie accident).

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